True Fashion Show en vragen stellen

Eerlijke kleding

Vorige week donderdag 12 mei was ik bij de True Fashion Show, die georganiseerd werd door Charlie + Mary. Ik schreef er hier al over, het was een prachtige avond en de perfecte afsluiting van ‘World Fair Trade Day.’ Op de catwalk zag ik de mooie collecties voorbij komen van onder andere People Tree, Studio Jux, Wunderwerk, L’Herbe Rouge en Hoodlamb. Allemaal merken die zich inzetten voor betere omstandigheden in de kleding industrie.

Maar wat me het meest is bijgebleven is de Talkshow die gehouden werd met Safia Minney (People Tree), Carlien Helmink (Studio Jux) en Doug Mignola (Hemp Hoodlamb). Safia Minney is een beetje mijn Fair Fashion held. Ze heeft een prachtig verantwoord merk neergezet, maar ze gaat verder, ze helpt kort gezegd mensen in armoede een beter bestaan op te bouwen. Tijdens de talkshow noemde ze zichzelf een activist. ‘We moeten merken onder druk zetten, want als we dat niet doen, zullen ze nooit veranderen’ aldus Safia Minney.

True Fashion

En zo trok ik deze week de stoute schoenen aan, ging een kledingwinkel binnen en vroeg hen naar hun merken, waar komen ze vandaan? Hoe zijn de omstandigheden in de fabrieken van deze merken? Hoe kopen jullie in en waarom kies je bepaalde merken? Ik had er een beetje tegenop gezien, want zulke dingen vragen komt toch al snel over als kritiek. Verrassend genoeg had ik een heel erg leuk gesprek. Ik had al gezien dat deze winkel Toms (one for one schoenenmerk) verkocht, dus ik had ingeschat dat dit onderwerp voor hen niet uit de lucht zou komen vallen.

Degene die ik sprak in deze kledingwinkel vertelde dat ze  vaak ook kleding kopen binnen Europa, waar de omstandigheden in kledingfabrieken niet zo schrijnend zouden zijn. Ze doen dit niet in de eerste plaats vanuit duurzaamheidsoverwegingen, maar als je er over nadenkt is het beter dan dat kleding van heel ver weg moet komen. Ook loopt ze altijd even over de beurs van MINT (de modebeurs voor eerlijke mode) als ze de kleding voor de winkel inkoopt. En tegelijkertijd merkte ik in haar verhaal, dat haar klanten nog niet echt zitten te wachten op eerlijke kleding en dat ook niet alle eerlijke merken passen bij wat haar klanten kopen. Er moet nog best wat gebeuren hier in mijn woonplaats, voordat het ‘geitenwollensokken’ imago van eerlijke kleding af is. Voor mij is dat al een feit, maar voor veel mensen waarschijnlijk nog niet.

Ik vond het een fijn gesprek en het bevestigde mij maar weer in het feit dat het nuttig is om er eens naar te vragen. Nu ik het gedaan heb, kan ik jullie ook zeggen, het valt wel mee, het is niet echt eng en het kan een heel interessant gesprek opleveren…